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Etapas do processo de reciclagem do plástico

Com a finalidade de substituir materiais que já estavam se tornando escassos na natureza, a reciclagem do plástico é a alternativa perfeita.

A cadeia produtiva da reciclagem começa com o consumidor, que prepara a entrega de embalagens e produtos plásticos para a coleta seletiva ou aos PEVs – Pontos de Entrega Voluntária. De lá, o material é recolhido pelos catadores e cooperativas, levado aos Centros de Triagem, onde cada produto é separado pelo tipo de resina.

Na reciclagem mecânica, que é a mais comum para os materiais plásticos pós-consumo os resíduos passam por 4 etapas: fragmentação (moagem), lavagem, separação, secagem e extrusão.

Na fragmentação os resíduos são levados para um moinho que reduzem o seu tamanho. Na lavagem e separação, os fragmentos, comumente chamados de flakes, são lavados com água e a separação é feita pela diferença de densidade, ou seja, materiais mais densos afundam e os menos densos ficam na superfície da água. Na secagem, os flakes separados são secos em grandes secadores com circulação de ar quente e na extrusão, os flakes são alimentados em uma máquina extrusora, onde são fundidos por aquecimento e levados por uma rosca sem fim a uma matriz, formando os filamentos contínuos, comumente chamados de “espaguetes”, que são resfriados em uma banheira com água a temperatura ambiente e cortados em uma granuladora, formando os grânulos de material plástico reciclado, que são embalados.

As recicladoras enviam a matéria-prima para as indústrias de transformação, os chamados “Transformadores da Cadeia Produtiva do Plástico”. São elas que desenvolvem os produtos em plástico que fazem parte da nossa vida e que trazem soluções inovadoras para todos os setores da indústria.

Existem outros dois tipos de reciclagem:

Reciclagem química: processamento de produtos plásticos, transformando-os em substâncias químicas ou matérias-primas, sempre envolvendo processos de despolimerização.

Recuperação energética e incineração: queima de resíduos para gerar calor, vapor ou energia. Utilizada em locais onde a coleta não se dá de forma seletiva ou quando já foi esgotada todas as possibilidades de reciclagem mecânica. Os resíduos incinerados, na verdade, são considerados como rejeitos. Estima-se que a incineração de resíduos plásticos proporcione uma redução de 85-90% em volume de material plástico.

Fonte: Plástico Transforma.

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